Для чего нужны приправы?

В Европу многие пряности попали ещё в древние времена с Востока (Индии и Китая); некоторые — из Африки и Южной Америки.
В качестве приправ употребляют свежие или высушенные измельчённые надземные части растений — укроп, кориандр; семена — анис, мак, горчица; плоды и семена — чёрный перец, ваниль, бадьян; цветки или их части — каперсы, гвоздика; листья — лавровый лист; кору — корица; корневища — имбирь; луковицы — лук, чеснок.
К приправам относят также сложные многокомпонентные композиции, сухие, пастообразные или жидкие. У многих народов есть свои, традиционные приправы: столовая горчица, соевый соус, хмели-сунели, ткемали, майонез, аджика и другие продукты.
В настоящее время в промышленности вместо приправ в виде свежих и высушенных частей растений, часто используют подготовленные продукты — порошки, пасты, экстракты, эфирные масла, а также синтетические и полусинтетические ароматизаторы.
Основная роль приправ — повысить вкусовые качества пищи, улучшить её аромат, возбудить аппетит, и иногда — замаскировать нежелательные органолептические свойства продуктов.
Кроме придания пище новых вкусовых и ароматических качеств, некоторые приправы могут служить источником органических кислот (уксус), ферментов (соевый соус), и, в какой-то степени — микроэлементов — железо, кальций, йод и т. д.
Приправы применяют в кулинарии, пищевой промышленности (консервной, кондитерской, хлебобулочной, ликёро — водочной), а также в парфюмерии и медицине.
Так, фенхель благотворно влияет на пищеварение и выработку молока у кормящих женщин, куркума очищает кровь и оказывает мочегонное действие, анис обладает отхаркивающими и дезинфицирующими свойствами, бадьян разжижает и выводит мокроту при бронхитах, настой гвоздики помогает при зубной боли, освежает полость рта и быстро восстанавливает нервную систему после стресса или физического перенапряжения. Особенно любимая славянами горчица стимулирует приток крови к почкам, легким и коже, а имбирный чай – великолепное средство при респираторных вирусных и бактериальных инфекциях. Черный тмин, по мнению арабских лекарей, улучшает зрение и память. Семена кардамона по «Аюрведе» способствуют ясности ума, дарят ощущение спокойствия и легкости. Корица – ценный источник витамина А, железа и кальция и средство, снижающее уровень глюкозы крови при сахарном диабете. Настой семян кориандра эффективен при цистите и способствует выведению токсинов из организма.
Значение пряностей в лечении различных болезней трудно переоценить, ведь практически на любой недуг найдется свой особый рецепт и своя пряность. А в последнее десятилетие целебные свойства пряностей не только подтверждены наукой, но некоторые из них даже используются в официальной медицине.
Следует отметить, что практически все вкусовые добавки противопоказаны при хронических и острых заболеваниях пищеварительной системы. Некоторые приправы, например, корицу не рекомендуется употреблять при беременности. Сильные пряности (гвоздика) могут провоцировать подъем артериального давления и противопоказаны при гипертонии.